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La NASA enviará una impresora 3D de plásticos a la Estación Espacial Internacional

 

En unas semanas, la NASA enviará por primera vez una impresora 3D a la misión de abastecimiento Space X-4 de la Estación Espacial Internacional, la cual mejorará dramáticamente la capacidad de la tripulación para solucionar problemas imprevistos, como piezas rotas y escasez de suministros. Además, reducirá la cantidad de peso que se lleva al espacio, ya que en lugar de tener que llevar una copia de repuesto de todo, los astronautas podrán imprimir las partes conforme las vayan necesitando.

La impresora que enviarán es del tamaño de un microondas y la tecnología de impresión 3D en gravedad cero ha sido desarrollada por el Marshall Space Flight Center de la NASA. Sus responsables esperan poder demostrar que una impresora 3-D puede trabajar normalmente en el espacio y producir piezas equivalentes a las impresas en la Tierra por este método.

Funciona mediante la extrusión de plástico calentado, que entonces construye una capa sobre otra para crear objetos tridimensionales. De acuerdo con informes de la NASA, “su prueba en la estación es el primer paso hacia la creación de un taller en el espacio”.

Si la impresora tiene éxito, no sólo servirá como la primera demostración de la fabricación aditiva en microgravedad, también será un gran paso para el Made In Space y la evolución de la fabricación en el espacio para futuras misiones a destinos como un asteroide y Marte.

El astronauta de la NASA, TJ Creamer, evoca: «Recuerdo cuando se rompió la punta de una herramienta durante una misión; tuve que esperar al aprovisionamiento para recibir una nueva. Ahora podré simplemente imprimirlo».

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