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¿Cómo solucionar la escasez de mano de obra?

Estados Unidos reconoció un desafío significativo en 2018: por primera vez en la historia, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) reportó más vacantes que mano de obra disponible para ocuparlos y este mismo escenario, de acuerdo con Manuel A. Sordo, General Manager para Latinoamérica de Universal Robots (UR), se vive hoy día en México y Latinoamérica.  
Como refiere el directivo, varias tendencias estadísticas ofrecen apoyo y contexto a estos hallazgos de BLS. A fines de diciembre de 2019, por ejemplo, la Asociación Nacional de Fabricantes (NAM) emitió su última encuesta de Outlook, que confirmó, por noveno trimestre consecutivo, que encontrar trabajadores calificados sigue siendo uno de los principales desafíos para los ejecutivos de fabricación en la actualidad. 
En línea con lo anterior –apunta–, la Sociedad de Ingenieros de Manufactura informó que el 89% de los fabricantes tienen dificultades para encontrar mano de obra calificada “y la situación no parece lista para mejorar a corto plazo”. 
Por su parte, el estudio de brecha de habilidades más reciente de Deloitte y el Instituto de Manufactura, el brazo de impacto social de NAM, proyecta que más de la mitad de los 4.6 millones de empleos de manufactura creados durante la próxima década quedarán sin cubrir. 
“El estudio NAM atribuyó esta proyección a tres factores: la edad de jubilación inminente para los baby boomers, las percepciones erróneas generalizadas de los trabajos de fabricación entre los trabajadores más jóvenes y un cambio en los conjuntos de habilidades necesarias debido a la introducción de tecnologías avanzadas”. 
De forma adicional, el BLS informó en diciembre de 2019 que el 25% de la fuerza laboral manufacturera en diferentes países tiene más de 55 años. “Esto significa que, solo para cubrir las vacantes de jubilación, las operaciones de fabricación de 1,000 personas deberán contratar a 250 trabajadores para mantener los niveles actuales de producción”.
A decir del Manuel A. Sordo, mientras que países como Estados Unidos no parecen interesados en llenar el vacío de los boomers en retiro con Millennials y Gen-Z, la investigación más reciente realizada por Deloitte y el Manufacturing Institute encontró que si bien el 83% del público profesional alrededor del mundo consideraba que la fabricación era importante para la economía, menos de tres de cada diez profesionales alentaría a sus hijos a seguir carreras de fabricación.

La industria de hoy

Los investigadores afirman que hay dos aspectos de la reinvención que deben permanecer constantes: el primero, involucrar a la tecnología, puesto que no hay camino para la reinvención sin ella y segundo, debe existir un cambio lo suficientemente audaz como para enfrentar cualquier desafío.
“La computarización puede haber definido la última revolución en el lugar de trabajo, pero lo que distingue las tecnologías de la industria actual es que difuminan las líneas entre la mano de obra, informático y mecánico”. 
Bajo ese contexto, agrega que los robots colaborativos (cobots) combinan las habilidades físicas y los sistemas de control digital de un robot con el tamaño, la flexibilidad y la potencia necesarios para colaborar de manera segura y efectiva con las personas.
“Los cobots ofrecen los mismos beneficios que la robótica tradicional; se hacen cargo de trabajos sucios, peligrosos o repetitivos; mejoran la calidad del producto, así como la productividad y el rendimiento. A cambio de una menor capacidad de carga en comparación con los robots tradicionales, los cobots ofrecen a los fabricantes diferentes y nuevos beneficios, como funcionar junto a personas sin una valla de seguridad en el medio”.
En este sentido, a diferencia de los robots tradicionales que requieren programación a nivel de ingeniero, los cobots están diseñados para simplificar la programación a través de interfaces hombre-máquina (HMI, por sus siglas en inglés) familiares para cualquiera que haya usado un teléfono inteligente.
 

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Economía Circular en el sector eléctrico-electrónico 

Según estudios recientes, a lo largo de este año se calcula la generación de más de 12 millones de toneladas de residuos en el sector eléctrico y electrónico (RAEE), un tipo de desechos que crece a tasas del tres al 5% anual. 
Constituidos por una mezcla compleja de materiales de alto valor, estos componentes eléctrico-electrónico postconsumo causan problemas medioambientales y de salud cuando se disponen incorrectamente.
En función de atender esta problemática, e impulsar una Economía Circular en el sector eléctrico-electrónico, Aimplas, Instituto Tecnológico del Plástico, coordina el proyecto C-Servees.
Para ello, se seleccionaron cuatro tipos de productos: lavadoras, impresoras láser y sus cartuchos de tóner, televisores y equipos de telecomunicaciones, de los cuales se evalúa su viabilidad. 
Este modelo de negocio se basa en servicios eco-innovadores como el eco-leasing, la personalización de los productos, una mejor gestión de los RAEE y Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC). 

Economía Circular e Industria 4.0

Las herramientas TIC, en sinergia con la Economía Circular y la Industria 4.0, pondrán en marcha los nuevos modelos de servicios circulares. De acuerdo con las partes involucradas en esta iniciativa, a través de la comunicación bidireccional, el fabricante podrá rediseñar su producto para personalizarlo y optimizar su fin de vida, según los requisitos de los usuarios y los gestores de residuos.
Por su parte, los consumidores podrán mejorar sus patrones de consumo hacia unos más sostenibles, mientras que los gestores de residuos tendrán acceso a información útil para facilitar la reutilización y el reciclado de los RAEE, mediante unos códigos QR marcados en cada producto.
Para replicar y transferir este modelo, el proyecto contempla el desarrollo de una serie de guías de ecodiseño para aparatos eléctricos y electrónicos, recomendaciones de políticas que permitan superar las barreras legislativas actuales y un marco para normalizar la Economía Circular.
C-Servees está financiado por la Unión Europea en el marco del programa H2020 y en él participan 10 países; junto con Aimplas también colaboran el centro tecnológico Gaiker, la Loughborough University, SAT, Lexmark, ADVA, Arçelik, Rina Consulting, Emaús, Indumetal, Greentronics, WEEE Forum, CIRCULARISE, Particula Group y Vertech Group, el 65% del consorcio está representado por PyMEs y grandes empresas.
 

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El valor de la electricidad; La fuerza que mueve a México, y al mundo

De acuerdo con datos de la Agencia Internacional de la Energía (IEA, por sus siglas en inglés), la humanidad necesitará de combustibles fósiles hasta el año 2050, y en el país, como refiere Rocío Nahle, Secretaria de Energía del Gobierno de México, tenemos un gran déficit. 
En la conferencia magistral que ofreció durante la edición 2019 del Energy Meet Point, en la Ciudad de México, la funcionaria señaló que, precisamente por esa necesidad es importante para el país construir la refinería, con eficiencia energética, equipos ahorradores de combustible y nuevas tecnologías.
La construcción de la nueva refinería no es un capricho, y fue en Dos Bocas, no porque el presidente sea de ahí, sino porque se encontraron las condiciones óptimas; Petróleos Mexicanos (Pemex) ya tiene en Dos Bocas la terminal marítima petrolera más grande; todos los tanques de 500 mil barriles para el reposo del petróleo; al día llega 1 millón de barriles de petróleo; ahí está la materia prima; tenemos los muelles”.
Pemex, apuntó, tiene en el lugar 566 hectáreas, por las que no se tuvo que invertir, además de que el producto puede salir por barco a cualquier puerto del mundo y de México, “por ducto son 35 kilómetros que de Dos Bocas se estaría enlazando con Comalcalco, para de ahí unirse con la red nacional que lleva la gasolina a Minatitlán y, de Minatitlán, la gasolina se puede despachar a Salina Cruz y a la CDMX”.

PRODUCCIÓN ENERGÉTICA 

Para una balanza comercial adecuada de producción y consumo, se diseñó una estrategia en el sector de hidrocarburos, pero, ¿qué se está haciendo en materia de electricidad? Si bien el panorama aquí muestra distintas formas de producir electricidad, ¿cuál es la energía que se produce en el país a través de tecnología?
Actualmente, la electricidad en México está soportada en su gran mayoría por gas, puesto que garantiza un flujo constante; en ciclo combinado se produce al 51%; termoeléctrica,13.2%; hidroeléctrica, con un total de 60 centrales, que a decir de Rocío Nahle se deben repotenciar, a fin de aumentar la producción de energía limpia y lograr en éstas un 15% más de electricidad; termoeléctrica, el 13.2%; hidroeléctrica, 10.2%; carboeléctrica, el 9.2%. 
Sobre este último punto, “son  cuatro las plantas carboeléctricas de la CFE con más de 25 años algunas de ellas. Se está produciendo. No tenemos contemplado hacer más, sin embargo en algunas se instalaron filtros y estamos por hacer un análisis de nuevos filtros que funcionan por lavado para disminuir las emisiones contaminantes”. 
Energía eólica en México se produce solamente 3.9%; en turbo gas, 2.7%; cogeneración, 2.2%; geotermia, “somos el sexto a nivel mundial”, sólo el 1.7%; fotovoltaica, 0.7%; y bioenergía 0.2%.
Actualmente tenemos el 23% de energías renovables; estamos produciendo la electricidad y asumimos compromisos internacionales, y si no fuera así, tenemos compromiso con la sociedad, con el país, y la Ley de Transición Energética nos obliga a tener el 35% de energías renovables para el 2024, y vamos caminando hacia ello”. 

ENERGÍA NUCLEAR

Como una primicia, Rocío Nahle informó la recomendación del presidente de la República, Andrés Manuel López Obrador, en relación a la nucleoeléctrica. “Nosotros tenemos una planta nuclear que está a 4.3% en Laguna Verde. Es una energía de las más limpias, no hay un aumento en la producción”.
Asimismo, aseguró haberse sorprendido al saber que Estados Unidos le está apostando a la nucleoeléctrica. “Me impresionó… no lo teníamos en el radar… y escuchar al ministro Perry hablar de las bondades de la energía nuclear con las energías renovables para aumentar la producción de electricidad a través de energías limpias con toda la seguridad del tema y la comunicación”. 
La nucleoeléctrica es un tema álgido; en el país, considera, no se ha comunicado bien en qué consiste, “decimos nucleoeléctrica y nos da miedo por los dos accidentes grandísimos que han pasado en el mundo: el de Rusia y el de Japón, pero son plantas nobles, que si se cuidan bien, si se operan bien… la tecnología ha permitido precisamente hacer todavía más candados de seguridad en su operación, entonces nosotros tenemos sólo el 4.3% y deberíamos contemplar hacer un estudio para el crecimiento”. 

UN HECHO HISTÓRICO

En el consenso de la OPEC (Organización de Países Exportadores de Petróleo) para estabilizar el precio del petróleo, que se encuentra en sus niveles más bajos debido a la crisis sanitaria, México propuso una reducción de 100 mil barriles por día en los próximos dos meses, contrario a lo planteado durante el encuentro, de 400 mil barriles. 
Como externó Rocío Nahle en redes sociales: “de 1.781 mbd de producción que reportamos en marzo del 2020, disminuiremos a 1.681 mbd”.
En la reunión extraordinaria de la OPEP, México agradeció el acuerdo unánime de los 23 países participantes. Sobre este punto, la secretaria de energía informó que se dará de inicio una reducción en la plataforma petrolera de 9.7 millones de barriles a partir de mayo.
 

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Eléctrico-Electrónico Mercados Sostenibilidad

¿Cómo iniciar un cambio hacia energías renovables?

Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), solo un 2% de la energía proviene de fuentes renovables. El 80% –destaca el organismo de la ONU– se produce a partir de combustibles fósiles, de los cuales un 36% proviene del petróleo. 
De acuerdo con la agencia de calificación de riesgo Moody Investors Service, en los próximos 20 años, los países de Latinoamérica duplicarán su consumo de energía eléctrica, y gran parte de la demanda será atendida por renovables. Asimismo, explica que no será, sino hasta el año 2039 cuando un 70% de la generación provenga de fuentes no contaminantes.
La Secretaría de Energía (Sener) en México, por su parte, prevé que para el año 2024, el 43% de la generación de energía en el país será a través de fuentes limpias; y que en el periodo 2018-2024, de cada 10 pesos, 6.6 se destinarán al desarrollo de infraestructura para generar electricidad verde o ambientalmente amigable.
Todo esto, abre la posibilidad para que soluciones de iluminación aprovechen la energía solar y se pueda producir luz de alta calidad tanto para interiores como exteriores. 
Como refiere Pedro Martín, director general de Signify en México, la iluminación LED con energía solar es una de las mejores alternativas para reducir emisiones de carbono, impulsar la sustentabilidad y cumplir con una estrategia de energía limpia. Además de que contribuye a reducir gastos operativos y permite llevar luz a localidades que no cuentan con red eléctrica.  
Durante el día, el panel detecta automáticamente la luz natural, por medio de una fotocelda para convertirla en energía eléctrica que se almacena en la batería. Al anochecer, la luminaria LED es alimentada por la batería a través de la energía acumulada, alumbrando así espacios abiertos aun cuando haya falta de radiación solar durante un par de días; con esto se logra un ahorro de energía de hasta el 50% en comparación con tecnologías convencionales.
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¿Cuáles son las alarmas "pasivas" de los equipos y cuáles las "activas"?

Cualquier alarma pasiva, de acuerdo Jay Kriner, gerente de Atención al Cliente de Conair, es una señal de advertencia. Es un aviso que debe ser atendido, asegura el experto, pues, aunque el equipo esté funcionando, advierte problemas.  
Como refiere Jay Kriner, las alarmas pasivas múltiples, específicamente de tipos similares, indican la necesidad de solucionar fallas y una reparación más urgente, puesto que la máquina estaría funcionando, pero en cualquier momento podría detenerse.  
Ante un escenario como este, se debe optar por solucionar lo antes posible: ignorar esas señales empeoraría la situación y el coso se elevaría.  
Por su parte, cualquier alarma activa (apagado del equipo), indica que el daño al equipo o las lesiones personales son inminentes. Por consiguiente, la resolución de problemas y la reparación inmediata de la causa raíz es esencial antes de reiniciar el equipo.
Es aquí donde radica la importancia de capacitar al personal técnico. Se debe dejar claro la importancia y la gravedad de las alarmas, a fin de tomar decisiones rápidas y precisas. 
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Construirá Ineos Styrolution planta ABS en China

El líder mundial en estirénicos, Ineos Styrolution, anunció la construcción de su planta de ABS a escala mundial en Ningbo, China, que estará lista para el 2023, esto a menos de un año de adquirir dos sitios de producción de poliestireno en la misma región.
«China es el mayor mercado de ABS del mundo. Esta nueva inversión nos dará una gran oportunidad de proporcionar a nuestros clientes en la región la mejor calidad ABS», agregó Kevin McQuade, CEO de Ineos Styrolution. 
Acerca de Ineos Styrolutions:
Provedor líder mundial de estirénicos, con enfoque en poliestireno, ABS estándar y especialidades. Con instalaciones de producción de clase mundial y con más de 85 años de experiencia, la compañía ayuda a sus clientes a lograr el éxito ofreciendo soluciones diseñadas para darles una ventaja competitiva en sus mercados, incluyendo automotriz, electrónica, hogar, construcción, salud, deportes y envases. 
 
 
 
 

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Desarrollan recubrimientos de plástico para parques eólicos flotantes

Los parques eólicos constituyen una forma sostenible, limpia y autóctona de generar energía, tanto en tierra firme como en el mar. Flotando a gran profundidad (para evitar anclarlos, lo que representa un costo más) son más eficientes, pero hasta que no se perfeccione la tecnología, presentan un coste de instalación y mantenimiento muy elevados. 
Para resolver estos problemas, el Instituto Tecnológico del Plástico, AIMPLAS, participa en el proyecto FLOTANT, cuyo objetivo es desarrollar una solución para la instalación de parques marinos eólicos en aguas profundas (entre 100 y 600 metros) con unos importes de instalación y mantenimientos un 60% y 55% inferiores a los actuales.
La iniciativa, que inició operaciones el pasado mes de abril, se enmarca en el programa europeo H2020 y tiene una duración de 36 meses. Las soluciones que se desarrollan permitirán instalar aerogeneradores de más de 10 MW de potencia gracias a un sistema de amarre y anclaje compuesto de polímeros de altas prestaciones que minimizará los movimientos de la plataforma. Además, contará con un flotador híbrido de plástico y hormigón, un cableado dinámico de bajo peso y un sistema de exportación de energía de gran autonomía.
El proyecto seleccionó entornos diferentes para la instalación de tres prototipos: 1) Equipo de ensayos dinámicos para componentes marinos para el sistema de anclaje y el de exportación de energía; 2) Tanque simulador de condiciones marinas para el prototipo del sistema integral; y 3) El puerto de Taliarte (Gran Canaria) para la caracterización de los nuevos materiales poliméricos en condiciones marinas reales.
El papel de AIMPLAS consiste principalmente en desarrollar y optimizar el sistema de anclaje, cableado y flotación a través del desarrollo de materiales termoplásticos y termoestables con propiedades antialga (antifouling) y antipicadura (anti-bite). Bajo ese contexto, se espera una mejora de los costes en la generación de energía eléctrica hasta alcanzar el rango de 85-95 euros/MWh en 2030, frente a los 107 euros/MWh establecidos en 2018.
 

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Materiales poliméricos en la industria global del cable

El uso global de material polimérico en el aislamiento y la cubierta de los cables se pronostica sólido a mediano plazo, a pesar de la multiplicidad de tendencias que generan perspectivas muy diferentes. Este es el hallazgo clave del nuevo informe que publicó AMI Consulting: «Materiales poliméricos en la industria global de cables 2019».
La evolución de las regulaciones, las mayores preocupaciones y las diferentes interpretaciones sobre la seguridad de los cables, así como el desarrollo de las redes de telecomunicaciones y la inversión en energía renovable son solo algunos de los factores que impulsan el cambio. Mientras tanto, la globalización, los desarrollos económicos y políticos, en el fondo, también influyen en el mercado.
El estudio identifica el tonelaje de materiales poliméricos que se utilizan en la extrusión de cables por geografía, compuestos y aplicaciones de uso final y proporciona pronósticos de crecimiento para el mediano plazo. Se espera un incremento global de más del 4% por año hasta 2023.
A lo largo de las regiones geográficas, las diferentes perspectivas de los fabricantes de cables se impulsan fundamentalmente por las diferencias en construcción, infraestructura y transporte.
Mientras que para muchos países la inversión es amplia, algunos dependen en gran medida del éxito de industrias específicas. Por ejemplo, las fortunas de las extrusoras chilenas y peruanas se ligan fuertemente al éxito de los sectores mineros.
China, como el mayor productor de cable del mundo, también es el mayor mercado para la demanda compuesta. Asia y Australasia representaron el 59% de la demanda mundial de polímeros en 2018, en comparación con el 17% en Europa y el 12% en América del Norte.
Sin embargo, se espera que China pierda participación de mercado en el horizonte de pronóstico a expensas de mercados de crecimiento más rápido, como India y otros del sudeste asiático.
En cuanto a la demanda de diferentes materiales poliméricos, la legislación en evolución influye particularmente en los pronósticos de crecimiento por material dentro de Europa y ciertos países asiáticos.
La tendencia material más importante es la sustitución continua de los compuestos de PVC, principalmente para los compuestos XLPE, PE y LSF0H / HFFR, con la participación en el tonelaje total que difiere entre las regiones.
La evolución hacia cables no halogenados para responder a las inquietudes que se plantean por la toxicidad de los humos en el caso de un incendio impulsa particularmente la demanda de compuestos HFFR, aunque nuevamente, las tasas de crecimiento y la captación varían según la región.
La exposición de la aplicación también es influyente para las tendencias materiales. Por ejemplo, existe una creciente necesidad de cables de voltaje extra alto (EHV) y cables submarinos para transportar electricidad desde parques eólicos marinos o desde instalaciones fotovoltaicas remotas hasta centros de consumo.
Esto requiere un mayor uso de los compuestos XLPE para el aislamiento, pero está claro que la inversión en energías renovables no se expande de manera uniforme en todas las regiones. El avance de las redes de cable de fibra óptica también altera los patrones de demanda tradicionales.
En general, hay una gran cantidad de tendencias que afectan el consumo de materiales poliméricos en la industria del cable.
 
 

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Componentes híbridos para las más altas exigencias

Una de las competencias principales de 2E mechatronic es la producción de componentes de plástico con insertos en volúmenes medianos a altos con la mayor calidad. Los materiales utilizados no son solo termoplásticos convencionales como PA y PBT, sino también plásticos sofisticados como PPS o LPC. La cartera abarca desde conectores DIN y personalizados hasta marcos de contacto y soluciones complejas de alojamiento para aplicaciones de seguridad automotriz.
Como regla general, estos componentes se utilizan para sostener conjuntos electrónicos que pueden conectarse a través de diferentes posibilidades de contacto.
La producción totalmente automática de cajas de sensores significa que en la máquina las tiras de contacto se introducen en la herramienta de estampado, se separan y, si es necesario, se doblan. Los insertos restantes son suministrados por unidades de manipulación, insertados en el molde de inyección y posteriormente sobremoldeados con plástico. Para reducir el tiempo de proceso, se utiliza una máquina de moldeo por inyección de plato giratorio o un sistema de transporte de soporte de molde, lo que permite que el molde pase la mayor parte del tiempo de enfriamiento residual fuera de la unidad de inyección, aumentando así la capacidad de la máquina hasta en un 70%.
Además de los componentes de plástico híbridos, la gama de productos incluye, entre otros, sensores de inclinación, sensores de flujo MID, elementos de iluminación LED / OLED basados ​​en MID, así como bombas de microlitros. Diseñados constantemente para los requisitos específicos de la industria automotriz, tecnología médica, electrónica industrial y automatización.

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Polyplastics pronostica deformación de piezas con ingeniería

Polyplastics, proveedor de termoplásticos de ingeniería, utiliza con éxito análisis de ingeniería asistida por computadora para pronosticar la deformación de las piezas durante el proceso de reflujo cuando se elaboran piezas de conectores de polímero de cristal líquido (LCP). Estos conectores LCP tienen un uso creciente en dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y conmutadores, junto con aplicaciones automotrices.
Debido a que la deformación por calor puede causar una pobre unión como resultado de la soldadura insuficiente a las terminales, es importante encontrar formas de reducir la deformación por calor, especialmente a medida que el mercado ve una creciente demanda de conectores más pequeños. En respuesta, Polyplastics recurrió a CAE y comenzó a considerar la predicción de la deformación de la etapa de diseño para artículos moldeados en el proceso de reflujo.
Los LCP como la resina Laperos, se caracterizan por estructuras moleculares rígidas que son difíciles de doblar, y poseen muy poco del comportamiento de enclavamiento molecular que es típico de la mayoría de los polímeros. Como resultado, ofrecen una excelente precisión dimensional y resistencia al calor, y manejan altas temperaturas de reflujo en el proceso de unión de soldadura.